Drawing As The Common Field In Which Collaboration Takes Shape

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Architect, Axonometric, Illustration, Model, Photo-Manipulation, Texture

Drawing As The Common Field In Which Collaboration Takes Shape

2A +P/A




Before and After. The Villa of Mr. X

Culture quarte competition-villa 31, tirana, albania – 2015
Design team: 2A+P/A (Gianfranco Bombaci, Matteo Costanzo), Peter T. Lang, Studioarch4, ALN | Architekturbüro leinhäupl + neuber

Villa 31 was the house of Albanian dictator Enver Hoxha. It has been a residential microcosm frozen in time. Inaccessible then, and still inaccessible now, the house and its troubled history should find renewed purpose, by confronting past and present, former regime and nascent democracy. Hoxha’s house cannot be simply preserved, opened and displayed without actively engaging each and every room, one by one. From the gardens to the bunkers, from the living rooms to the swimming pool, the house’s many spaces should be documented, questioned and debated. Citizens and visitors alike should have the chance to be part of and witness to how symbols of power can be engaged, challenged, and re-imagined.


Floating Clouds

EUROPAN 10 – Dunquerque – France – 2009
Design Team: 2A+P/A (Gianfranco Bombaci, Matteo Costanzo) 

This project represents a surreal vision of how the city and its spaces could be transformed. Pier 1 in Dunkerque has been designed as a recreational place, a space for fun – a public space that is an extension of the city centre. In this sense, the Pier becomes a “fun machine” for the local residents, a project that displays a voluntary unconsciousness of public space, one in which to live spectacular moments day after day. The strategy is developed in two programmatic bands: a large promenade of public facilities, and a park with artificial hills between which both the restored and the new buildings are nestled. At the heart of the project there is the new centre for contemporary arts. The idea is to integrate this new structure with the existing buildings that have been maintained while adapting the latter to new functions.


Floating Clouds

New Cyprus Museum

Reversing the idea of clearing, the proposal departs from the repopulation of the site with a dense forest of Mediterranean trees as an act of foundation which responds to the landscape vocation of the Pediaios river basin. Within a sea of threes an archipelago of buildings is arranged in a seemingly disorganized fashion, each one with its specific program, materiality, orientation and form. At the same time each element is the nexus of a system of ground and underground accesses, paths and connections that blends the city, the museum and the park in one open system of leisure and knowledge production.


New Cyprus Museum


New Cyprus Museum

Productive Condominium

Research Project – 2010
Design Team: 2A+P/A (Gianfranco Bombaci, Matteo Costanzo) 

This design was produced as a prototype for development and land management that was to be applied in areas where town and countryside are only tenuously separated. It represents informed densification through the clustering of several individual housing units in a single courtyard infrastructure that also contains communal and production spaces such as allotments, vegetable gardens and greenhouses. The courtyards have prefabricated, reinforced-concrete frames that provide the supporting infrastructure for housing units of various sizes, which are brought together to create mixedfunction nuclei. The project was designed to find a place in the broad tradition extending from Yona Friedman to James Wines that has explored alternative destinies for the metropolis – once-utopian visions that are now seen as the seeds of innovative forms of realism.



Bamyan culture center

Culture Center, Bamyan, Afghanistan – 2015

Design Team: 2A+P/A (Gianfranco Bombaci, Matteo Costanzo) with Tommaso Arcangioli Architetto

The Bamiyan Cultural Centre should be a timeless building, a space able to interpret the desires and needs of a community. The primary ambition of this building’s architecture is to be a place of collective knowledge, a place of cultural sharing that preserves and promotes the heritage of Afghanistan. The Bamiyan Cultural Centre has been designed as an open building that, through its system of spaces, provides a direct connection with the natural landscape of the Bamiyan Valley.


Bamyan culture center




Who influences you graphically?

Our work is full of influence. From the traditional representation of plans, axonometries, sections, till the images production or even the renderings.

Our office does not have predefined tools; we do not follow any predefined format or production process.


New college Onaosi, College, Perugia, Italy – 2015 Design Team: 2A+P/A (Gianfranco Bombaci, Matteo Costanzo)

In each project the graphic design, the representation, the description, in some aspects, follow its own life. There are colorful designs and flat illustrations; or black and white images in wireframe; or black and white drawings and photographs of colored model. This does not mean that everything is possible and that there is no thought related to representation in our work. We recognize in the representation of the project, in its narrative, a powerful value, but we are not interested in circumscribing it to a specific or too limited field. We feel very free.

Probably nothing that we have produced is the result of our invention. In this sense we can say that we share, with the generation, which we belong to, the same intentions, the same desires. We also have the same passions for emblematic figures from the past who indirectly formed us. First of all, Ettore Sottsass.


Housing in Grand Saconnex Housing, Grand Saconnex, Switzerland – 2016 Design team: 2A+P/A (Gianfranco Bombaci, Matteo Costanzo)

*Il nostro lavoro è pieno d’influenze in questo senso. Dalla rappresentazione tradizionale di piante, assonometrie, sezioni, alla produzione d’immagini, fino a giungere al ‘rendering’.

Il nostro ufficio non ha degli strumenti predefiniti, non seguiamo alcun format o modus operandi prestabilito.

In ogni progetto la grafica, la rappresentazione, la descrizione, per alcuni aspetti, segue una sua vita propria. Una volta sono disegni colorati e illustrazioni piatte; una volta immagini in bianco e nero a fil di ferro; una volta disegni in bianco e nero e fotografie di modelli colorati. Questo non significa che tutto è possibile e che non esiste un pensiero legato alla rappresentazione nel nostro lavoro. Noi riconosciamo nella rappresentazione del progetto, nel suo racconto, un valore enorme, ma non siamo interessati a circoscriverlo a un campo specifico o troppo limitato. Ci sentiamo molto liberi.


Probabilmente nulla di quello che abbiamo prodotto è il frutto di una nostra invenzione. In questo senso possiamo dire che condividiamo con la generazione alla quale apparteniamo le stesse intenzioni, gli stessi desideri, e inoltre nutriamo delle passioni per figure del passato, per noi emblematiche, che indirettamente ci hanno formato. Primo tra tutti Ettore Sottsass.

What dictates the approach of how to represent each project?

This is not a simple thing to describe. It is not easy even for us when we develop a project. We almost never apply a predefined graphic model but we look for something different every time. That is why we use many different techniques of representation.

The choice depends on the type of project we are doing. From the features of the program, the scale, size, or type of intervention, whether it is an urban project or an interior space.

It depends also from what emerges during the design process: this also influences the final result.

We often collaborated in making projects. Collaboration has become almost a way to investigate for us. Clearly in these cases, the project and therefore the drawings, texts and images that are produced are the space, the common field in which the collaboration takes shape.


Manifattura Tabacchi In Bari

*Questa non è una cosa semplice da descrivere. Non lo è neanche per noi in effetti quando lavoriamo. Noi non applichiamo quasi mai un modello grafico prestabilito ma ricerchiamo qualche cosa di diverso ogni volta. Ecco perché utilizziamo molte e differenti tecniche di rappresentazione.

La scelta che facciamo di volta in volta per raccontare un ‘lavoro’ chiaramente dipende dal tipo di progetto che stiamo facendo. Dalle caratteristiche che sono alla base del programma; la scala, le dimensioni, il tipo d’intervento, se è un progetto urbano o uno spazio interno.

A questo si aggiunge tutto quello che emerge durante il processo di progettazione, anche questo partecipa e influenza poi il risultato finale.

Abbiamo spesso collaborato nel fare i progetti. La collaborazione è diventato quasi un tema d’indagine per noi. Chiaramente in questo caso il progetto e quindi i disegni, i testi e le immagini che vengono prodotte sono lo spazio, il campo, nel quale la collaborazione prende forma.


How does your method representation reflect how you operate as a practice?

This is a very interesting aspect of our work and how we interpret it, mainly because we do not only deal with 2A+P/A. We founded in 2010 the magazine San Rocco and recently the CAMPO space in Rome. We are often involved in ‘collectives’ where we transfer our attitudes an, at the same time we absorb new practices that directly or indirectly affect our positions.

So in our work many projects become books, educational programs become exhibitions and some projects developed for exhibitions become buildings. The different parts are always separate and autonomous from each other, but some elements can cross all of them.



New college Onaosi, College, Perugia, Italy – 2015 Design Team: 2A+P/A (Gianfranco Bombaci, Matteo Costanzo)

*Questo è un aspetto molto interessante da discutere rispetto al nostro lavoro e a come lo interpretiamo, a come lo intendiamo. Perché noi due non ci occupiamo solamente di 2A+P/A. Abbiamo fondato nel 2010 la rivista San Rocco e recentemente lo spazio CAMPO a Roma. Siamo spesso coinvolti in ‘collettivi’ dove trasferiamo le nostre attitudini e allo stesso tempo assorbiamo pratiche nuove, che direttamente o indirettamente condizionano le nostre posizioni.

Cosi nel nostro lavoro molti progetti sono dei libri, alcuni programmi didattici sviluppati nell’insegnamento diventano il progetto di mostre e alcuni progetti sviluppati in occasione di mostre diventano edifici. Le diverse parti rimangono sempre separate e autonome l’una dalle altre, ma alcuni elementi riescono ad attraversare tutte.


When constructing an image, are there any parameters you stick to? What are the aspects /points you seek to convey?

Let’s try to answer you with a concrete example. In these days we are working on a project for an exhibition. We were asked to build a personal ‘cabinet of curiosity’. Initially, the idea was to fill completely the space: an accumulation of things, more or less connected to each other, respecting the basic idea of a ​​’cabinet’. Then the project became completely different.

The idea is now to produce 36 new drawings that cover entirely the walls of the space: a kind of ‘fresco’ in the room. Here clearly the summer trips in Umbria with, Cimabue, Giotto, Piero della Francesca, have influenced our mind.

At the moment we know the contents of the 36 tables, but not the way they are made.

On this occasion we are looking for a way to describe the 36 things that we discuss most in the office, the 36 projects, which has influenced us over time. The ones we’ve worked on, and the ones we’re working on. These two-dimensional representations are a universe of presences, within our work, our production. These things do not necessarily appear, they do not constitute “formal debts”; they simply built our way of thinking. It is a kind of intimate collection, an accumulation of obsessions, desires, stories that we share.

The physical construction of this series is complex, because each design is called to tell different meanings. As soon as it will be completed we’ll be happy to tell you how it ended.


*Cerchiamo di rispondervi con un esempio concreto. Ora stiamo facendo un nuovo lavoro. Per una mostra. Ci è stato chiesto di realizzare un nostro ‘cabinet of curiosity’. Inizialmente l’idea era di riempire tutto di cose. Un’accumulazione di cose, più o meno, tra loro connesse, alla base dell’idea del ‘cabinet’. Poi il progetto è diventato una cosa completamente diversa.

L’idea è ora di realizzare 36 disegni che coprono interamente le pareti dello spazio. A meno di porte e finestre. Una sorta di ‘affresco’ della stanza. Qui chiaramente i viaggi estivi in Umbria con, Cimabue, Giotto, Piero della Francesca, hanno segnato.

Al momento conosciamo i contenuti delle 36 tavole, ma non il modo in cui saranno realizzati.

In questa occasione stiamo cercando una modalità capace di descrivere le 36 cose che discutiamo maggiormente nello studio, che ci hanno influenzato nel tempo. Quelle su cui abbiamo lavorato, e quelle sulle quali stiamo per lavorare. La rappresentazione bidimensionale dell’universo di presenze, all’interno del nostro lavoro, della nostra produzione. Queste cose non necessariamente sono presenze visibile, debiti formali, ma costituiscono il nostro pensiero. Una sorta di collezione, accumulazioni, appunto, di ossessioni, desideri, racconti.. Un catalogo di progetti, attitudini, storie, che condividiamo.

La costruzione fisica di questa serie è complessa, perché ogni disegno è chiamato a raccontare diversi significati. Non appena sarà completata saremo felici di raccontarvi come è andata a finire.


What role does the physical model play in the representation of the project?

Models have different roles in our work, but we can generally say in the design work of the architect. There are some initial models that are used to collect all information about contex; they are often small-scale studies. These usually are not used in final representation, but are fundamental tools in the design process.

Other study models are intended to check the consequences of choices or constraints given by the context, rules, or by the brief of the competition or by the client. With these models we use to verify heights, proportions, relationships.

Another chapter is about the model when the design phase is completed. Models can be created to be exhibited, or to be delivered to participate in competitions, often small and white (especially in Switzerland).

A last interpretation of the model is to consider it as a photographic set: a model designed for the sole purpose of being photographed. This completely changes the value of the model itself and also the way it is physically realized. These models must necessarily be large enough, but at the same time not necessarily complete; it must not describe everything, but only what is framed, which is visible in the scene. In a way, it’s a small set design for a theatrical show. These models once photographed can be thrown away, often dismantled. It is the set of photographs the element that remains, and that will be post-produced, especially in the management of light and colors.


Productive Condominium

We found an interesting space in the latter technique. We managed to produce in this sense sufficiently ambiguous images. The two-dimensionality of some elements, some materials, some textures, added to the ‘magic’ effect of natural light, produces a different image, more intense, deeper.

At the end we can say that an image, or a drawing, must not only describe a project, but also be able to reveal its character, its intentions. The image is the space where the project begins to come to life.


New Cyprus Museum

*Ci sono diversi ruoli dei modelli nel nostro lavoro, ma potremmo dire in generale nel lavoro progettuale dell’architetto. Ci sono alcuni modelli iniziali che servono a collezionare tutte le informazioni del contesto, sono plastici di studio, spesso a piccola scala. Questi non hanno alcuna ricaduta nel racconto per progetto, ma piuttosto servono a comprendere meglio la condizione iniziale, la sua complessità.

Ci sono poi dei modelli di studio che sono realizzati durante il processo progettuale. Questi hanno lo scopo di verificare le conseguenze delle scelte progettuali o dei vincoli dati dal contesto, dalle norme, o dalle richieste dei bandi di concorso o del committente. Qui verifichi, altezze, proporzioni, relazioni.

Un altro modo di intendere il modello è invece quello che si realizza dopo la fase progettuale. Una volta che il progetto è completato. Si possono realizzare modelli per essere esposti all’interno di mostre, oppure modelli che vanno consegnati per partecipare ai concorsi, spesso piccoli e bianchi.

Un’ultima interpretazione del modello è invece quella di intenderlo come un set fotografico. Un modello cioè realizzato con l’unico scopo di essere fotografato. Questo cambia completamente il valore stesso del modello e anche il modo in cui viene realizzato fisicamente. Un modello se deve essere fotografato deve essere necessariamente abbastanza grande, ma allo stesso tempo non deve essere necessariamente completo, non deve descrivere tutto ma solo quello che viene inquadrato, che è visibile nella scena. In un certo senso è una piccola scenografia, per uno spettacolo teatrale. Questi modelli una volta fotografati possono essere buttati via, spesso si smontano da soli, è la serie di fotografie l’elemento che permane, e quello su cui si può ulteriormente agire, soprattutto nella gestione della luce e dei colori.

Abbiamo trovato in quest’ultima tecnica uno spazio interessante. Siamo riusciti a produrre in questo senso, immagini sufficientemente ambigue. La bidimensionalità di alcuni elementi, di alcuni materiali, di alcune texture, sommata all’effetto ‘magico’ della luce naturale, produce un’immagine differente. Più intensa, più profonda.

Per chiudere un’immagine, un disegno non deve descrivere solamente un progetto, ma essere in grado anche di far emergere il suo carattere, le sue intenzioni. L’immagine è lo spazio dove il progetto inizia a prendere vita.



Villa 31



2A+P/A is an architectural office established by Gianfranco Bombaci and Matteo Costanzo and based in Rome. The office works on architectural, urban and landscape design with a particular interest in the nature and condition of the contemporary city. It engages in a broad range of activities including public and private buildings, housing complexes, urban spaces, event pavilions, temporary installations and interior design.

Designing projects the office investigates other designs, drawing from the rich and complex historical and contemporary heritage. It carries out a non-philological sampling that explores the potential of architectural work, which showed different and possible paths. The design thus becomes an instrument of research intended to investigate reality and at the same time construct alternative destinies, narratives and subjectivities. Architecture can give form and space to knowledge exchanges and collective rituals that escape the productive compulsion of our age.







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